‘We moeten een pak hoger durven te bouwen’

Ceo van projectontwikkelaar Immpact Philippe Janssens vindt Antwerpse stadsontwikkeling te braaf

Donderdag 6 september 2018 — ‘Er zit niks anders op dan hoger te bouwen’, zegt projectontwikkelaar Philippe Janssens. ‘Minstens drie verdiepingen, maar liefst veel hoger.’

In Antwerpen is de voorbije zomer nog net een beetje heter geweest. Tijdens de hittegolf was het gemiddeld drie graden warmer in de Scheldestad dan elders in de provincie. Volgens Philippe Janssens, ceo van de projectontwikkelaar Immpact, zal die zomerse hitte alleen maar toenemen als de stadsontwikkeling ‘zo braaf’ blijft. ‘Beleidsmakers in onze steden moeten dringend meer rekening houden met het veranderende klimaat’, stelt Janssens. ‘Dat betekent: nog een pak hoger durven te bouwen én tegelijkertijd meer groen en open ruimtes aanleggen.’

‘Nooit in de binnenstad, natuurlijk’, benadrukt hij. ‘Hoogbouw is daar uit den boze gezien de historische context. Tussen de bestaande gebouwen, zoals de kathedraal of de Boerentoren kan dat gewoon niet. Maar hoger bouwen aan de rand kan wel. De torens op de kop van Park Spoor Noord zijn een fantastisch voorbeeld van hoe hoogbouw een plaats kan krijgen in Antwerpen.’

Bruisend en betaalbaar

‘Aan Spoor Oost hebben we onlangs een nieuwbouw gerealiseerd, vlak bij de Singel. Daar konden perfect nog vijf verdiepingen op zonder ook maar iemand te storen. De slagschaduw zou op de sporen vallen en om het gebouw heen hadden we meer open en groene ruimte kunnen creëren. Maar we mochten niet hoger en dus is het een lang, breed blok geworden. Een gemiste kans.’

‘Er is in veel steden te weinig ruimte tussen de gebouwen, waardoor de stad ’s nachts niet kan afkoelen’ Philippe Janssens, CEO Immpact

Met een overkapping van de Antwerpse Ring moet volgens Janssens vooral naar hoogbouw gekeken worden. ‘Smallere en hogere gebouwen zouden die zone een opener karakter geven.’

De nakende bevolkingsexplosie vraagt om meer woningen in de stad. Toch mag volgens Janssens het klimaat niet uit het oog verloren worden. ‘Vandaag is er in veel steden te weinig ruimte tussen de gebouwen, waardoor de stad ’s nachts niet kan afkoelen’, vertelt hij. ‘Onze steden staan bovendien vol oude gebouwen die energie vreten. Ook die moeten we nóg meer durven af te breken, want ze zijn inefficiënt en monotoon. Ze kunnen plaatsmaken voor bruisende én betaalbare woonbuurten met een goede mix van wonen, werken en winkelen.’

Dialoog

Daarvoor wil de projectontwikkelaar ook in dialoog gaan met de buurtbewoners. ‘Dat doen we al bij onze projecten en het wordt ook steeds belangrijker’, zegt de ceo. ‘We willen altijd dingen aanpassen, als ze goed beargumenteerd worden. De burger is vaak bang van grootse bouwplannen, maar we werken niet alleen aan een meerwaarde voor ons, maar ook altijd voor de buurt. Het is nooit de bedoeling om zomaar in steden in te grijpen, wel om ze te verbeteren.’

‘We moeten oude gebouwen nog meer durven af te breken. Ze zijn monotoon en inefficiënt’ Philippe Janssens, CEO Immpact

 

Bron: De Standaard, 06 setember 2018

Volgens Philippe Janssens biedt hoogbouw meer kansen voor open en groene ruimte. ©Jan Van der Perre
De torens aan Park Spoor Noord. ‘Een fantastisch voorbeeld van hoe hoogbouw een plaats kan krijgen in Antwerpen.’ ©frbe